Este domingo, 14 de marzo, un circuito situado en la avenida Juan Carlos I de Murcia acogerá el regreso del Campeonato de España de 20km Marcha en Ruta en categoría absoluta y sub23. Tras la disputa del Campeonato de España de 50km de marcha en ruta, llega el campeonato de España de la otra distancia olímpica en la que 100 atletas nacionales y 19 extranjeros buscarán las mínimas para los Juegos Olímpicos de Tokyo 2021 así como para clasificarse para el Campeonato de Europa de marcha por equipos de Podebrady (República Checa). La última vez que se celebró este Campeonato fue hace dos años, en Oropesa del Mar en 2019, donde el murciano Miguel Ángel López y la granadina María Pérez se hicieron con el título de campeones de España.

 
Lo primordial será la protección de la salud de todas las personas presentes para lo que se contará con estrictas medidas sanitarias y de prevención contra el COVID-19. Los atletas participantes, por exigencia de las autoridades sanitarias locales, deberán presentar un test de antígenos o PCR negativo realizado a menos de 48h de la prueba. El uso de mascarillas, obligatorias (excepto en el momento de la competición), los protocolos de limpieza, desinfección e higiene, la toma de temperatura y la distancia de seguridad mínima de 1,5 m entre los presentes son algunas de las medidas que se llevarán a cabo. Así mismo, habrá un “Equipo protección COVID-19”, cuya misión será velar por el cumplimiento del protocolo.

La competición comenzará a las 10:00, con la salida de las pruebas masculinas (20km absolutos y sub23), para continuar a las 10:15 con el arranque de los 20km de las categorías femeninas (20km absolutos y sub23). Todo el Campeonato podrá seguirse en directo en LaLigaSportsTV. Paralelamente se celebrará el Campeonato de Clubes de 20km marcha en categoría absoluta, cuya clasificación se obtendrá de la suma de tiempos conseguidos por los tres primeros atletas de un mismo club absoluto y/o sub23.

El nivel está asegurado en las dos categorías absolutas. En hombres, la mínima olímpica es de 1:21:00, que ya tienen, de 2019, tres de los atletas presentes: Diego García Carrera (1:20.23), Álvaro Martín (1:20:59) y Miguel Ángel López (1:21:00). Miguel Ángel López, campeón del Mundo de 2015 y el último atleta en subirse al escalón más alto del podio nacional, buscará su quinto título de campeón de España de 20km marcha en su Murcia natal. La última vez que completó una competición de 20km fue en mayo de 2019, aunque hace un mes, en el Campeonato de España de 50km marcha se probó en 30km. En Murcia también estará el actual campeón de Europa, Álvaro Martín (39:50 en 10.000) que después de encadenar tres títulos nacionales consecutivos entre 2016 y 2018, en la última edición quedó relegado a la séptima posición. El extremeño, que en Sevilla terminó cuarto los 50km marcha, quiere volver al podio español. Además, Murcia será la primera competición de 2021 para el subcampeón de Europa, Diego García Carrera, actual subcampeón de España que, de subirse al primer escalón del podio, sería la primera vez que lo logra en categoría absoluta.

En cuanto a las mínimas masculinas para el Campeonato de Europa, la de 20km es de 1:23:00, la sub23 es de 1:23:30, la de 50km es de 4:00:00 y la de 10km sub20 es de 44:15. La mejor marca de inscripción la tiene, sobre 10km, el andaluz Alberto Amezcua (39:41), bronce en la última edición, mientras que el mejor registro de inscripción sobre 20km es de Marc Tur (1:24:28), que buscará la mínima olímpica y que en 2019 fue cuarto. También competirán en Murcia el actual subcampeón de España de 50km, Luis Manuel Corchete (1:33:26) que hace un mes logró sellar la mínima olímpica (3:49:19) en la distancia larga, Manuel Bermúdez (1:37:05), bronce en los 50km y actual campeón de España sub23, José Ignacio Díaz (1:25:54) e Iván Pajuelo (1:25:08). Además, Murcia tendrá el honor de ver marchar a Jesús Ángel García Bragado (1:33.48) tras su regreso a la competición en el Campeonato de España de 50km, donde fue sexto.

En categoría femenina, la campeona de Europa, María Pérez, llega a Murcia con el objetivo de lograr su tercer título nacional consecutivo, tras los de 2018 y 2019. La plusmarquista española de la distancia (1:26:36 en 2018) no ha podido comenzar mejor 2021: campeona de España de 35km con récord nacional y segunda mejor marca mundial de todos los tiempos (2:44:17). La granadina, que ya está preseleccionada para Tokio, estará acompañada en Murcia por el podio al completo de 35km de Sevilla. Tanto Raquel González como Laura García-Caro ya tienen las mínimas olímpicas (es 1:31:00 y, además de María, Raquel tiene1:30:17 mientras que Laura posee 1:30:33). Raquel González, subcampeona de 35km, ya sabe lo que es subirse al escalón más alto del podio de 20km, lo logró en 2015 y a Murcia llega como subcampeona de España con la mejor marca de inscripción en 20km (1:35:22 del Campeonato de Cataluña del mes de enero). Laura García-Caro tiene el mejor registro sobre 10km (46:11) y defiende su bronce logrado en 2019.

En cuanto a las mínimas femeninas para el Campeonato de Europa, la de 20km es de 1:34:00, la sub23 es de 1:34:30, la de 50km es de 4:40:00 , la de 35km es 3:02:00 y la de 10km sub20 es de 50:15. El top 9 del último campeonato de España estará presente en Murcia. En la competición participarán la plusmarquista española de 50km marcha, Julia Takacs (46:44), la campeona de España de 2020 de 50km marcha Mar Juárez (1:36:28), Ainhoa Pinedo (1:37:50), Antía Chamosa (1:40:11), campeona de España de 10.000m que en Sevilla logró la mejor marca española sub23 en 35km (2:58:22), Marina Peña (1:38:46), campeona de España sub23 de 10.000my Lidia Sánchez Puebla, que en 2017 se proclamó campeona de España absoluta y sub23 de 20km marcha y que desde el último Campeonato de España de 2019 no ha vuelto a completar un 20km.

En categoría sub23 masculina, el mejor registro de inscripción sobre 10km es de Pedro Conesa (42:24) mientras que la mejor marca sobre 20km es de Álvaro López (1:25:41). En categoría sub23 femenina, Ana Pulgarín tiene 48:22 de registro de inscripción sobre 10km, mientras que la citada Marina Peña (1:38:46) posee el mejor registro sobre 20km.

En cuanto a la participación extranjera, destaca la presencia del sueco Perseus Karlstrom, medalla de bronce en el Mundial de Doha y del guatemalteco Erik Barronco, subcampeón olímpico en Londres 2012.