Este viernes se despide 2021 con las clásicas pruebas navideñas de final de año

La San Silvestre Vallecana Internacional vuelve con fuerza tras salvar la edición del 2020 en un formato reducido y sólo para élite y subélite, y tendrá por las calles de Madrid a 1.500 corredores a última hora de la tarde del 31 de diciembre.

En féminas vamos a tener en acción a una de las mejores fondistas de la última década, la keniana Hellen Obiri, toda una doble subcampeona Olímpica y campeona del Mundo de 5.000 metros, además de campeona del Mundo de Cross en 2019. Obiri ya conoce lo que es correr por Vallecas, ya que, en 2018, acabó segunda tras su compatriota Brigid Kosgei, el año en el que la actual plusmarquista mundial de maratón batió el récord de la prueba. Los 29:54 de entonces son caros, pero Obiri ya bajó de los 30 minutos aquel día, con 29:59, y sigue siendo una mujer rápida a sus 32 años, como demostró con la plata olímpica de Tokio en los 5.000 metros. La oposición para la keniana llegará de las etíopes Degitu Azimeraw, mujer de 2h17:58 en maratón hechos este mismo año; Haven Hailu (2h20:19), y la israelí Lornah Salpeter, la campeona de Europa de 10.000 metros y que tiene como mejor marca 30:05. 

Por parte española, veremos reaparecer a la gran sensación en el Maratón de Valencia de hace 25 días, la cántabra de 41 años, Irene Pelayo (2h29:16 y mínima para el Mundial de Oregón), que buscará mejorar su marca personal de 10k, realizada aquí en 2019 con 32:46.  

La mujer que debutó como olímpica en el Maratón de Sapporo, aunque no lo pudo acabar, Laura Méndez, reaparecerá tras la lesión de entonces y hasta la fecha tiene una mejor marca de 33:01 en 10km. Otra olímpica, en este caso en Río 2016, es Azucena Díaz, la atleta de Alcobendas que sigue dando guerra en todo tipo de distancias y tanto en cross como en ruta. Azu, tres veces campeona de España de Medio Maratón y una de 10K, llegó a ser cuarta en la Vallecana de 2017 con 33:06. 

De una generación posterior a la de Azucena, es Clara Viñarás, especialista en obstáculos, pero que compite bastante en ruta y nada mal, como demuestran sus 32:42 del pasado 10k de Alcobendas (desnivel favorable). Otra joven madrileña en acción será Laura Priego, cuarta en el ranking nacional de 10K de la temporada y la mejor este año de las presentes en la Vallecana con 34:14; la leonesa Blanca Fernández, que ya fue séptima aquí hace años con 33:45, y Laura Luengo, y que en la Nationale-Nederlanden San Silvestre Vallecana 2020 acabó en 33:42. Blanca y Laura vienen de representar a España en el Europeo de Cross.

Carrera masculina con Mohamed Katir como referente

La carrera masculina, aparece más abierta de cara al triunfo final, y según sus organizadores quizá sea la ocasión para los mejores españoles, de recuperar un triunfo nacional en el historial, algo que no sucede desde que Chema Martínez lo hiciera en 2003, en un ajustado final con Jesús España en la entrada del estadio del Rayo Vallecano. 

La gran estrella de partida, será, sin ninguna duda Mohamed Katir, el vigente plusmarquista nacional de 1.500, 3.000 y 5.000 metros y que, como demostró hace poco, se defiende bien en 10k en ruta, como hizo ganando la Jean Bouin barcelonesa. Para ganar a Katir tendrán que correr mucho sus rivales, y como es sabido, no dejarlo todo para el final, debido a la velocidad terminal del atleta de Mula, ya que, en este sentido nos podría recordar a Isaac Viciosa, el ex campeón de Europa de 5.000 y cuatro veces ganador en Vallecas, que ejecutaba a sus rivales normalmente en los metros finales.

Por parte extranjera, para poner en apuros a Katir estarán: Shadrak Koech (Kazajistan) atleta de 27:21 en 10k, Abel Sikowo (Uganda, 4º en la SSV 19 y 28:04 en 10k) y el jovencísimo de 19 años, Emmanuel Kiplagat (28:28 en la altitud de Nairobi, y campeón de los Trials de Kenia sub20 en 5.000 metros). Pero sin duda, la gran amenaza a un posible éxito español, será el atleta que más en forma hemos visto en toda la campaña de campo a través, desde octubre hasta la fecha, el atleta de Burundi que defiende al Playas de Castellón, Rodrigue Kwizera. Su marca de 10k, sólo nos muestra a un deportista de 28:21, pero este año sólo ha perdido un cross, Atapuerca, en el que quedó segundo. Ha ganado en Soria, Lasarte, Itálica y Venta de Baños, y en muchos de ellos de manera muy destacada.

Por parte española, atención al brillante 5º clasificado en el maratón de los JJ.OO. Ayad Lamdassem. Se le ha visto muy bien en estos crosses y seguro que querrá sacarse la espina de si discreta actuación final en el Europeo de Irlanda. Hablamos de un hombre que a punto estuvo de ganar la Vallecana hace unos años. Su compañero de selección olímpica en maratón, Daniel Mateo también estará en liza, como el madrileño Jesús Ramos, vigente subcampeón de España de 10.000 y hombre de 27:49 en esta distancia. Atención a Nassim Hassaous, la gran sorpresa española en el Europeo de Cross, en el que fue el mejor clasificado nuestro (7º) y hombre bastante rápido (7:45 en 3.000 y 3:36 en 1.500). 

El mejor español en la temporada de cross, hasta el Europeo, Abdessamad Oukhelfen, todo un subcampeón de España de Cross, también estará en la salida, como lo harán otros dos representantes olímpicos en Tokio, en este caso en los 1.500 metros, Jesús Gómez e Ignacio Fontes. 

Yago Rojo vuelve a calzarse las zapatillas tras su gran maratón de Valencia, y Raúl Celada (15º en el Europeo de Cross) y el debutante maratoniano hace unas semanas, Jorge Blanco, también estarán en liza.

Nassos (Barcelona), Crevillente y Galdacano

En calendario nacional se mantienen otras San Silvestres de mucho prestigio y tradición, cuya competencia evidentemente no es la de la Vallecana. La Cursa dels Nassos, cuyo nombre obedece a la tradición catalana de que “el último día del año se espera a una persona que tiene tantas narices como días tiene el año”, una especie de ogro, que al final no aparece. Puede presumir de haber sido de las pocas pruebas en ruta internacionales disputadas en España en 2020, en aquella ocasión para 1.000 inscritos. La prueba siempre se disputó sobre los 10k pero desde el año pasado se ha focalizado a la élite en los 5k y eso la hace muy atractiva para especialistas del medio fondo. Es una prueba relativamente joven, que se inició en 1999 y en cuyo historial aparecen grandes nombres, muchos de la tierra, como Ayad Lamdassem, Carlos Castillejo, José Ríos, Rosa Morató, Jacqueline Martín, Lidia Rodríguez o Marta Galimany.

De los nombres ilustres de esta edición nos quedamos con: Carlos Mayo y Esther Guerrero, junto a los jóvenes Adam Maijo, Carla Domínguez y el plusmarquista nacional de los 3.000 metros, Pol Oriach, que ya el año pasado aquí batió la mejor marca sub20 de 5k. De la nómina de atletas extranjeros sobresalen los etíopes Berihu Aregawi, Ejagayehu Taye, el ugandés Maru, y por parte de los europeos, el holandés Foppen y el noruego y ex recordman continental de maratón, Sondre Moen. 

En categoría femenina, estará nada menos que la reciente subcampeona de Europa de Cross en Dublín, la sueca Meraf Bahta, mujer que ya fuera campeona de Europa de 5.000 en 2014. También compite la francesa Alessia Zarbo y la sueca Samuelsson.

En la localidad alicantina de Crevillente cumple su XXXV San Silvestre Crevillentina, una prueba que tuvo gran auge hace dos décadas, con presencia de muchos atletas internacionales y algunos españoles de primer nivel. Tendrán en este 2021, 1.600 participantes en su prueba reina, y discurre sobre 10k y tres vueltas por el entorno de la localidad. Miguel Barzola y Arturo Casado figuran en su historial de ilustres ganadores junto al keniano Kiprono Menjo, Eunice Jepkorir (Kenia), Cristina Jordán o Fátima Ayachi (Marruecos). Para este año, su principal estrella será el reciente campeón de España de Media Maratón y 10k, Abdelaziz Merzougui, que reaparece tras su excelente debut maratoniano en Valencia con 2h08:52. El veterano hispano argentino, Barzola, también estará en liza buscando su quinto triunfo en la prueba.

Y en el País Vasco, muy cerquita de Bilbao, en Galdacano para ser más exactos, el pequeño club local, el Galdakao, organiza la 51 edición del Circuito de Noche Vieja Ramón Gil, cuyo nombre responde a uno de sus atletas de antaño y luego entrenador. La carrera se hace sobre 8 vueltas de 1.100 metros cada una, con el fin de que se vuelque el pueblo para animar. Han tenido ganadores brillantes en su historial, como Martín Fiz, Bezabeh, Mayte Zúñiga, Estíbaliz Urrutia, Iris Fuentes-Pila. Esperan unos 300 atletas para este 31 en su carrera reina, y como se corre por premios acudirán varios atletas extranjeros, muchos afincados en la zona y tienen también confirmados a la veterana Zulema Fuentes-Pila, que se medirá a las buenas corredoras marroquíes, Maida Maayouf y Kaoutar Boulaid y al joven campeón de Euskadi de Cross, Gontzal Murgoitio, uno de los corredores de trail running de más proyección en España. Junto a él, estará otro buen especialista de trail running como es, Oier Oriznabarreta y el marroquí Jaouad Boulami.