Asics Nimbus 25. La intrahistoria de la zapatilla más cómoda del mundo

Asics Nimbus 25. La intrahistoria de la zapatilla más cómoda del mundo

La presentación de una nueva zapatilla, siempre me parece interesante. Son aquellas cosas que los frikis del material celebramos. Lejos de ser un tostón, los eventos que suelen organizar las marcas me parecen de lo más amenos (catering y canapés aparte).

Y lo mejor de todo esto, es que la marca brinda la posibilidad de poder hablar directamente con aquellas personas implicadas en el desarrollo. Con los que han estado metidos “en el ajo”, debatiendo, probando, analizando y proponiendo soluciones que determinarán el aspecto o funcionalidad del modelo que saldrá al mercado, a 2 años vista.

Justamente esto, es lo que sucedió en la presentación de la Asics Nimbus 25.

Te recuerdo, que actualmente es el modelo que sobre el papel, se sienta en el trono del organigrama de la sede de Kobe (Japón).

Después de 5 lustros de continuo crecimiento, algún fallo, y bastantes aciertos, esta Nimbus 25 se presenta con ambición desmesurada, envuelta en el abrigo del narcisismo, con el descaro que se le otorga a quien presume de su nómina, en este caso, de sus 200€.

El ego que embarga esta nueva generación de Nimbus, la lleva a presentarse como la zapatilla más cómoda del mundo. Un título pretencioso, del que sin duda, deberá rendir cuentas. De eso nos ocuparemos en adelante…

Asics Nimbus 25. La intrahistoria de la zapatilla más cómoda del mundo
Andreas Moll, Director Asics EMEA, explica las características de la Asics Nimbus 25

Charlando con la gente de Asics

Tuve la ocasión de compartir unos -pocos- minutos (es lo que tiene un evento encorsetado en unos horarios y timmings) con Andreas Moll, Director Asics EMEA, y Santiago Martínez, Marketing Manager Asics España y Portugal.                                                                                                                                                 Un escaso espacio de tiempo que quise exprimir, para entender las motivaciones de los que están entre bambalinas. Comprender qué piensan, y a su vez, saber que pretenden encontrar en la psique del usuario. Quería descifrar las inquietudes de los que verdaderamente deciden.                                                                                            Lo que leerás a continuación, es todo lo que pude apropiarme en esos 8 minutos de conversación.

Asics Nimbus 25. La intrahistoria de la zapatilla más cómoda del mundo
Charlando con Andreas Moll, Director Asics EMEA, y Santiago Martínez, Marketing Manager Asics España y Portugal.

Comodidad: lo verdaderamente relevante

Me interesaba saber qué valores han prevalecido a la hora de tomar decisiones. Es decir, cómo consiguieron ordenar u organizar aspectos como el peso, precio, comodidad, o diseño. E incluso, la resolución a la hora de encajar (y no solapar) la Nimbus 25 en el catálogo.

En este punto, para Andreas Moll (Director Asics EMEA), la cosa estaba bastante clara; “la comodidad era lo más importante para los corredores (según los datos que arrojó el test). Era la prioridad y todo lo demás vino detrás.          Para nosotros la forma sigue a la función, el diseño tiene que funcionar, tiene que rendir, esto se prueba, se testa y se asegura que funciona.  El color (diseño) es una característica, y lo consideramos todo. Por supuesto también el precio, pero en esta zapatilla en concreto, es algo menos importante porque queríamos hacer algo extraordinario, algo premium que sobresaliera por encima de los demás, por eso el precio no ha sido lo más relevante”.

Por lo tanto, y a la vista de la respuesta, tenemos la primera traza, la característica fundamental y que ha obsesionado al equipo de desarollo, lo que acabaría por sustentar el slogan con el que se presenta esta Nimbus 25: “La zapatilla más cómoda del mundo”.

No obstante, en el proceso de diseño, tal y como apunta Andreas, se tienen en cuenta el resto de variables que se intentan incluir o implementar.

Asics Nimbus 25. La intrahistoria de la zapatilla más cómoda del mundo
Pudimos ver el despiece de la Asics Nimbus 25

Costes, presupuesto y equipo humano

Dando un vistazo al pasado, recordaremos productos que en su momento sí eran realmente elitistas o premium, como por ejemplo la Asics MetaRun, un producto lanzado en 2015 con un PVP de 250€, una barbaridad en aquella fecha.

Siguiendo con este ejemplo, en el desarrollo de la MetaRun, no hubo límite de presupuesto, y aunque entiendo que esta estrategia, lógicamente no es extrapolable a todos los productos que componen el catálogo de Asics. Pero si la Nimbus 25, se presenta con unas cualidades tan definidas, mi interés era saber qué presupuesto manejó Asics, y cuánta gente intervino en el desarrollo.

“La Nimbus  junto con la Kayano, es la zapatilla clave de nuestra compañía y la que significa un buena parte de nuestro negocio, por lo que hemos dedicado un gran equipo de al menos cinco diseñadores, tres desarrolladores, dos ‘product managers’ y un puñado de científicos. Un grupo amplio de personas coordinados por una persona que lideraba todo el proyecto. En términos de gente implicada, es un proyecto fuera de lo común. No ha habido tanta gente como en la MetaRun porque significó mucho trabajo manual y en este hay mucho más trabajo digital pero aún así ha sido un proyecto enorme”, explicó Andreas.

El peligro de alcanzar los 200 euros

Kayano y Nimbus han permanecido en la cúspide de la casa, en cuanto a precio se refiere. Modelos de 180 euros, a los que paulatina y tímidamente, se fueron añadiendo sagas de otras marcas,  hoy perfectamente consagradas: UltraBoost, Triumph o Glycerin se fueron incorporando a este selecto club, evidentemente y de forma previa a la disrupción de las placas de carbono y los 250 euros mínimo.                                                                                               Por tanto, ¿no parece arriesgado alcanzar la cifra psicológica (en una zapatilla de entreno) de los 200 euros?    

“Verás que la competencia ha elevado los precios y que 200 € se va a convertir en la norma, alineándose en este tipo de precios, es algo que se verá no solo en España, sino en todo el mundo. Por tanto, es una tendencia de mercado.               Sabíamos que (subir a los 200€) era un escalón más, pero queríamos conseguir algo extraordinario, algo realmente ‘premium’.                                         Por ejemplo, la mediasuela podía haber sido no sostenible pero dijimos: ¡no!, tiene que ser sostenible,  y eso incrementa el precio, pero sentíamos que lo merecía”, sentenciaba Andreas.

Aquí puedes ver la mediasuela FF Blast+ Eco y el nuevo PureGEL de la Asics Nimbus 25

Concepto «premium» de Asics para trailrunning

Mi tiempo de charla se agotaba, y quería saber, si a la vista de la dirección que está tomando Asics, ¿veremos características similares en los modelos no ya sólo del resto de la gama de asfalto, sino también en el sector del trailrunning? Aquí, reconozco que celebré la respuesta de Andreas Moll:

“Sí, quizá no inmediatamente, tenemos para otoño-invierno una zapatilla más cara pero definitivamente, estamos trabajando en algo”.

En este punto me pareció sumamente interesante lo que añadió Santiago Martínez (Marketing Manager Asics de España y Portugal): “en otoño-invierno veremos una colección brutal. Pero no en 2023 pero sí quizá en 2024 veremos modelos de un nivel similar al que podríamos tener aquí delante (con la Nimbus 25)”.

Prueba-test a ciegas

Un aspecto que me pareció especialmente interesante, fue la reproducción de la prueba a ciegas, que pudimos realizar. Una experiencia, de la que pudieron disfrutar y en la que participaron 100 corredores, en la fase de desarrollo de la Nimbus 25.

En este caso, teníamos 3 modelos de zapatillas camufladas (esparadrapos mediante), con las que corrimos en cinta, a un mismo ritmo, y tiempos similares.                                                                                                                      En este punto, se trataba de percibir las diferencias entre estos modelos. Obviamente, uno de ellos era la propia Nimbus, y los otros 2, su competencia directa.

Completadas las 3 rondas, evaluamos la amortiguación en estático, en dinámico sobre la cinta, ajuste, estabilidad y demás características.

Es así como en base a la opinión de los corredores que participaron en el test, llegaron a la conclusión de que efectivamente, la Asics, es la zapatilla más cómoda de todas las que se testaron.

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Toda la info en asics.com

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