Los corredores colombianos han sido sin lugar a dudas los grandes protagonistas del ciclismo latinoamericano a lo largo de la historia. Si el escalador Lucho Herrera, único ciclista en ser el ganador del maillot de la montaña junto a Bahamontes en las tres ‘grandes’, ha sido considerado históricamente el corredor más destacado en el ámbito latinoamericano. Otros dos colombianos, Cochise Rodríguez y Santiago Botero, destacan por sus éxitos del pasado, aunque tres nombres amenazan ahora ese podio honorífico: los también cafeteros Nairo Quintana y Egan Bernal y el ecuatoriano Richard Carapaz.

Herrera, profesional entre 1982 y 1992 y que conquistó 30 victorias en su carrera, fue el pionero de los protagonistas colombianos en las montañas europeas. Su victoria en la Vuelta a España de 1987, convirtiéndose en el primer ciclista no europeo en conquistar la ronda española, le encumbró para siempre, al margen de numerosas victorias de etapa en las tres ‘grandes’.

Cochise Rodríguez, colombiano que conquistó éxitos tanto en ruta como en pista en las décadas de los sesenta y los setenta, compite con Herrera en ese título honorífico. En ruta, conquistó en cuatro ocasiones la Vuelta a Colombia y dos etapas del Giro. En pista, batió el récord de la hora de aficionados y fue en 1971 campeón mundial en persecución individual de 4.000 metros. Nombrado en 4 ocasiones en su país ‘Deportista del Año’ y en el año 2000 por Coldeportes ‘Mejor Deportista Colombiano del siglo XX’.

El también cafetero Santiago Botero, único campeón del mundo latinoamericano (un oro y un bronce, ambos en la prueba contrarreloj), merece asimismo un lugar en el cuadro de honor. La prueba del Mundial de ciclismo en ruta, sin embargo, es una asignatura pendiente para los ciclistas latinoamericanos. De hecho, los estadounidenses Greg Lemond, en el 83 y el 89 y Lance Armstrong el 93 han sido los únicos en vestirse de arcoíris por esta prueba nacidos en el continente americano.

También queda pendiente el triunfo en los Juegos Olímpicos, donde la plata conseguida por el colombiano Rigoberto Urán en Londres en 2012 poco después de ser el ‘Mejor joven’ en el Giro de ese año, es la única medalla de ciclismo en ruta de un país latinoamericano en la historia de los Juegos.

Si hablamos del ciclismo en general -incluimos ciclismo en pista, ciclismo de montaña y BMX-, es también Colombia el mejor país latinoamericano en el palmarés olímpico, con dos oros (ambos en BMX, de Mariana Pajón en 2012 y 2016), una plata y tres bronces. Argentina, con Juan Esteban Curuchet ganando la prueba de ciclismo en pista en Pekín 2008, la segunda en un palmarés latino en el que también aparecen México, con una plata y un bronce, Uruguay y Cuba, con una presea de plata cada una, y Venezuela, con una medalla de bronce.

Pero si hablamos de ciclismo por definición de cara al gran público, el pelotón disfruta a día de hoy de un trío de ciclistas latinoamericanos que están haciendo historia por sus éxitos en las tres grandes vueltas de ciclismo en ruta: Quintana, Bernal y Carapaz.

Nairo Quintana de 31 años, ganó en 2014 el Giro y en 2016 la Vuelta, además de firmar podios en el Tour en 2012 y 2016. Egan Bernal, de 24 años, se convirtió en 2019 en el primer latinoamericano en conquistar la ronda gala y en el ganador más joven en 110 años. Y Carapaz, de 27 años, emergió a lo grande en 2019 ganando el Giro, convirtiéndose en el primer corredor ecuatoriano y tercer latinoamericano (tras Herrera y Quintana, a los que luego se sumaría Bernal) en conquistar una de las tres ‘grandes’. El segundo puesto de Carapaz en la Vuelta de 2020, confirma que lo logrado meses antes no fue casualidad.

Bernal y Carapaz son de hecho protagonistas en las apuestas a ganador de las próximas ‘grandes’. Bernal (2,10 a 1) es el gran favorito para ganar el Giro 2021 y cuarto en las apuestas al Tour (12 a 1), con Carapaz quinto favorito para subir a lo más alto del podio en París (17 a 1). Las casas de apuestas saben muy bien lo que está en juego, así que además de ofrecer cuotas, ofrecen a los usuarios grandes promociones para así sacarle el máximo provecho a estas competiciones. En la web Sportytrader se puede encontrar una lista completa de las promociones de las casas de apuestas del momento con un análisis si desea apostar a alguna de estas citas. Latinoamérica avanza cada vez más en el ciclismo.